Il
y a deux semaines, nous avons parlé de l’histoire du Chaos, sans trop
nous perdre tout au long du chemin, en abordant le livre de James Gleick
“La Théorie du Chaos”. Ce livre avait été  choisi par vous, les
poditeurs, via le sondage que j’avais proposé sur le site de
LisezLaScience. Au cours de son récit, James Gleick nous racontait la
vie des pionniers du Chaos, tous ces hommes et femmes qui ont passé du
temps à découvrir comment le Chaos émergeait dans les sciences et
comment le dompter pour en apprendre plus sur les phénomènes qu’il
régissait.

Aujourd’hui
nous changeons totalement de domaine ! Avec “Le Beau Livre de la
Médecine : Des sorciers guérisseurs à la microchirurgie”, Clifford
Pickover nous emmène à travers 12 000 ans d’histoire de la médecine.
Nous apprendrons comment cette science s’est développée et nous
traiterons de l’histoire de ces femmes et ces hommes qui ont cherché à
comprendre et soigner les maux qui ont émaillés l’Histoire de
l’Humanité.



Le Beau Livre de la Médecine - crédit http://www.images-booknode.com/ - http://goo.gl/RxXBSv


Le Beau Livre de la Médecine - crédit http://www.images-booknode.com/ - http://goo.gl/RxXBSv

Sommaire


  • Quelques mots sur Clifford Pickover

  • Le livre “Le Beau Livre de la Médecine : Des sorciers guérisseurs à la microchirurgie”

  • Un livre qui n’a rien à voir

  • Un livre que j’aimerais lire

  • Une quote

  • Plugs

Un auteur



Clifford Pickover - crédit Pickover - http://goo.gl/sBQVRS


Clifford Pickover - crédit Pickover - http://goo.gl/sBQVRS

Clifford
Pickover est un scientifique américain né en 1957 et détenteur d’un
doctorat sur la dispersion de rayons X et la structure des protéines. Si
je le précise c’est parce que dans la foulée de l’obtention de son
doctorat, il a intégré IBM et notamment le Thomas J. Watson Research
Center en 1982. On pourrait se dire, IBM est une société avec une
quantité de labs et pourquoi pas. Ce qu’il faut savoir, c’est que chez
IBM, il a notamment intégré le groupe sur la synthèse vocale. Assez loin
de son sujet de thèse… Mais pourquoi pas !

Clifford
Pickover est un auteur prolifique : depuis 1990, il a publié un ouvrage
par an minimum (sauf en 1993) et a même culminé à trois par an
notamment en 2009 avec “Jews in Hyperspace”, “The Loom of God” et “The
Math Book: From Pythagoras to the 57th Dimension, 250 Milestones in the
History of Mathematics” qui fut publié en français sous le titre : “Le
Beau Livre des Maths - De Pythagore à la 57e dimension”. Il est bon de
noter que ce dernier livre obtint le Prix Neumann de la British Society
for the History of Mathematics en 2011. Le livre dont je fais une revue
aujourd’hui est construit de la même manière que celui-ci : il s’agit de
la présentation des évènements qui ont marqué, selon l’auteur, le champ
scientifique qu’il aborde.

Pour
en revenir à Clifford Pickover : outre le fait qu’il a écrit un grand
nombre d’ouvrage, il a aussi été un inventeur acharné avec plus d’une
centaine de brevets déposée dans le cadre de ses activités chez IBM.
Outre ses brevets, il a aussi publié plus d’une centaine de papiers sur
des thèmes aussi variés que la visualisation scientifique, le “art
computing” (l’art où l’ordinateur est utilisé) ou encore les
mathématiques récréatives.

À
côté de ses activités scientifiques, on peut noter que Clifford
Pickover est membre du “Committee for Skeptical Inquiry” (CSI) dont le
rôle est d’étudier avec rigueur et en suivant une approche scientifique
et stricte les pseudo-sciences comme le paranormal, l’ufologie, etc.
Parmis les membres connus de ce comité, on peut notamment citer Carl
Sagan et Isaac Asimov (quand même !).

Par
ailleurs, le livre d’aujourd’hui se place dans une série d’ouvrages du
même type que Clifford Picover a entamé avec “Le Beau Livre des Maths -
De Pythagore à la 57e dimension” dont j’ai parlé plus haut. En effet, il
a aussi écrit, “The Physics Book: From the Big Bang to Quantum
Resurrection”qui donne en français : “Le Beau Livre de la physique - Du
Big Bang à la résurrection quantique” et qui fut publié le 3 octobre
2012.

Clifford Pickover est enfin un auteur présent sur le web. En dehors de son compte twitter que vous pouvez bien sûr suivre sur @pickover
et qu’il alimente régulièrement, vous pouvez aussi le retrouver sur
différents sites web qui donnent l’impression d’être issu des années 90
:) Mais bon, on ne lui demande pas de faire du 3.0 HTML5 et CSS3 pour
écrire de bons livres !

Un livre

Avant-propos

Parlons
à présent du livre dont il est question aujourd’hui “Le Beau Livre de
la Médecine : Des sorciers guérisseurs à la microchirurgie”. D’abord
publié sous le titre “The Medical Book: From Witch Doctors to Robot
Surgeons” chez Sterling Publishing en version originale en 2012, la
version francophone, sujet de cette revue, a été publiée fin 2013 chez
Dunod.

Je
vais commencer par ce que ce livre n’est pas avant d’aborder ensuite ce
qu’il est réellement. Tout d’abord, il n’a rien à voir avec celui qui a
été le sujet de la précédente revue. On ne se voit pas plongé dans la
vie des découvreurs ou ce genre de chose. Ce livre ne va pas non plus
vous expliquer les tenants et les aboutissants de telle ou telle
découverte. Il s’agit plus d’un condensé des faits marquants, selon
l’auteur, qui ont jallonné l’histoire de la médecine. On comprend, à
travers la description des différents avancées, comment s’est forgée la
compréhension des mécanismes biologiques à l’oeuvre dans notre corps, de
quelle manière le combat contre les maladie a été mené, etc.

La
présentation des éléments du livre est aussi particulière : Clifford
Pickover a choisi de réaliser une présentation chronologique des faits
historiques qu’il mentionne. Ainsi chaque double page correspond à un
évènement en particulier : la page de gauche est dédiée à une
description du moment en question, et la page de droite est une
illustration. Pour chaque sujet Clifford Pickover donne la date,
l’évènement en question et les sujets autrement abordés dans le livre
avec lesquels il peut être lié.

La revue

En
lisant ce livre, j’ai été surpris par les dates données pour certains
évènements marquants et tout notamment au début de l’Histoire de la
Médecine telle que la décrit Clifford Pickover. Qui aurait cru que des
yeux de verre étaient utilisés il y a près de 5 millénaires ? On
découvre en effet qu’un prétrêsse en portait un de son vivant et qu’il
était fait de goudron naturel et d’or. Sûrement utilisé dans un cadre
religieux ou pour symboliser des pouvoir particuliers.

On
découvre aussi que les saignées ont été pratiquées pendant presque 3500
ans avec diverses justifications, ou soins supposés et ceci jusqu’à il y
a assez récemment comme en 1923 où cette pratique était encore
recommandée dans des ouvrages de médecine. On apprend ainsi qu’elle
était déjà pratiquée en Egypte ancienne, qu’elle fut notamment rendue
populaire par Galien et que c’est une des causes de la mort de George
Washington qui, et je cite, “atteint d’une infection de la gorge , fut
accélérée par la considérable quantité de sang qui lui fut prélevée lors
d’une saignée”.

En
parlant des saignées, j’ai cité Galien. Cet homme fut assurément l’un
des médecins grecs les plus connus en dehors d’Hippocrate. À travers ses
écrits extrêment nombreux on a pu observer les différents domaines sur
lesquels il s’est penché : dissection, vivisection, contrôle de
l’activité musculaire via les nerfs par le cerveau, etc. Ses ouvrages
ont gardé pendant presque 1000 ans un impact fort sur les médecins du
monde arabe et en Europe. Parlant d’Hippocrate, qui vécut presque 600
ans avant Galien, on sait en fait assez peu de choses sur l’homme. En
dehors de l’aspect un peu farfelu de la base de la médecine (un
dérèglement de quatre humeurs : sang, bile noire, bile jaune et
phlegme), le serment qui porte son nom était adopté par les médecins, et
visait à assurer une certaine éthique dans les pratiques. Il est bon de
savoir que les écrits issus et/ou écrits par Hippocrate avaient cette
qualité (qui s’est perdue à une certaine période) qu’ils exprimaient les
maladies comme des phénomènes naturels et non reliés à une quelconque
divinité …

Le
livre s’intéresse d’ailleurs tout particulièrement aux avancées qui ont
été réalisées ces deux derniers siècles. Près des trois-quarts couvrent
des évènements qui se passent depuis 1774. Clifford Pickover aborde
ainsi pêle-mêle les avancées de la chirurgie comme les différentes
méthodes d’analyse comme l’électrocardiographe et
l’électroencéphalogramme, la radiothérapie ou encore la mammographie, ou
le traitement des grandes maladies de notre temps : vaccination de la
variole, rougeole, peste bubonique, etc.

En conclusion

En
conclusion, “Le Beau Livre de la Médecine : Des sorciers guérisseurs à
la microchirurgie” nous apprend plein de chose, mais vraiment
énormément. Que ce soit sur la médecine en général, sur ses pratiques au
cours du temps, sur les découvertes, et sur les Hommes et Femmes qui
ont permis les avancées. Je regrette un peu la faible longueur de chaque
explication des évènements que nous présente Clifford Pickover. On se
retrouve parfois un tantinet frustré à devoir à se sentir en train de
survoler certain d’entre eux, mais il faut ce qu’il faut pour arriver à
parler des évènements les plus importants. Ceci donne peut-être plus
l’envie de lire d’autres ouvrages qui s’appesantiraient finalement sur
ceux qui ont aiguillonés notre curiosité.

Il
faut aussi prévenir: il ne s’agit pas d’un vidal médical, mais
certaines âmes sensibles pourraient être un peu secouées par certains
passages comme pour les forceps utilisés pour la sortie des bébés
pendant la naissance, les causes de cancer, ou le fait que pendant très
longtemps les patients n’était pas endormies ou les plaies désinfectées
...

On
découvre aussi comment pendant longtemps la médecine a été un domaine
dans lequel, la mécompréhension de certains phénomènes provoquait
superstitions, supputations maladroites à l’origine de traitements
inutiles voire contre-productifs, etc. Mais finalement c’est l’avancée
dans cette science très pratique qui permis de faire des découvertes.

On
apprend d’ailleurs comment certains préjugés ou certaines
préconceptions ont eu la vie dure pendant des siècles: on découvre par
exemple que les médecins juifs ont été, et depuis très longtemps, en
proie à une stigmatisation comme aux États-Unis où les étudiants juifs
de l’université de Colombia devaient porter un H (pour hébreux) sur leur
tenue afin de les identifier pendant la seconde guerre mondiale. On
découvre aussi que pendant longtemps les hommes ont été écartés des
actes médicaux liés au moment de la naissance avec, par exemple,
l’histoire du Dr Wertt qui fut brûlé pour s’être déguisé en femme afin
d’assister à des accouchements et apprendre à mettre des enfants au
monde.

Ce
livre, quand on s’éloigne et que l’on regarde le sommaire par exemple,
donne un peu le vertige : on se rend compte de la quantité de
découvertes, après tout, assez récentes, dont nous jouissons dans notre
médecine moderne et le nombre important de maladies dont on ne pouvait
rien dire ou que l’on ne pouvait pas traiter il y a à peine un siècle !

Finalement
un bon ouvrage pour vous intéresser à la médecine, son Histoire, et qui
vous donnera peut-être envie d’en savoir plus !

Un livre qui n’a rien à voir



L'Imposture scientifique en dix leçons - crédit Goodreads : http://goo.gl/9c4gMt


L'Imposture scientifique en dix leçons - crédit Goodreads : http://goo.gl/9c4gMt

Le
fait que Clifford Pickover fasse partie du “Committee for Skeptical
Inquiry” me fait penser à un livre que j’ai lui mais qui n’a rien à voir
avec celui d’aujourd’hui : “L’imposture scientifique en dix leçons” de
Michel de Pracontal. J’ai eu un peu de mal à rentrer dans le livre,
peut-être les hémorroïdes (les gens ayant lu le livre comprendront),
mais la suite est incroyable. Il détricote les méthodes des imposteurs
qui utilisent la science pour tromper ou détourner le public, pour
vaincre ses adversaires au mépris de la santé des patients ou pour
amener à soi des fidèles en les trompant. On découvre plein de choses
très intéressantes, notamment à propos de l’affaire du sang contaminé,
ou encore comment devenir un gourou riche, célèbre et écouté. Je pense
que ce livre sera le sujet d’un très prochain épisode de Lisez La
Science. À lire de toute urgence !

Un livre que j’aimerais lire



10 notions-clés pour enseigner les sciences - crédits Goodreads : http://goo.gl/ShzFVi


10 notions-clés pour enseigner les sciences - crédits Goodreads : http://goo.gl/ShzFVi

C’est
le livre de Michel de Pracontal qui m’a fait pensé à celui que
j’aimerais lire et dont je vais vous parler maintenant. Il s’agit de “10
notions-clés pour enseigner les sciences” de Wynne Harlen. La
description de l’ouvrage le présente vraiment comme un ouvrage
indispensable pour ne pas être une proie trop facile pour les imposteurs
que dénonce Pracontal : acquérir des connaissances scientifiques de
base, comprendre comment la science fonctionne, ses processus,
l’expérimentation, la problématique de cadre de fonctionnement et
l’éthique associée.

Il
me semble que vu l’omniprésence de la science dans notre vie de tous
les jours et de l’usage totalement détourné qu’il peut en être fait pour
justifier tout et surtout n’importe quoi, il est important de fournir
les bases pour développer l’esprit critique des futurs citoyens afin
qu’ils sachent pouvoir discriminer les bons et mauvais usages de la
science.

Si je n’écoutais que moi, je l’acheterais tout de suite !

Quote

 

Cette citation est de Voltaire, mais je n’ai pas trouvé si elle avait été écrite dans un de ses ouvrages :


L'art de la médecine consiste à distraire le malade pendant que la nature le guérit.


Voltaire


Plugs et liens évoqués

Conclusion

Que
vous ayez aimé ou pas, surtout, ne restez pas devant des émissions de
télé-réalité. Inondez-moi de courriers, de commentaires, de likes, de
tweets, de retweets, de stylos quatre-couleurs, je trouve ça marrant ou
envoyez-moi l’oeuvre complète de Monsieur Stephen Hawking si jamais elle
ne vous sert qu’à servir de réhausseur pour vos enfants quand ils
mangent à table.

Vous pouvez retrouver LisezLaScience sur son site web http://lisezlascience.wordpress.com
sur lequel vous pouvez me contacter et commenter les épisodes. Vous
pouvez aussi me contacter sur twitter sur @LisezLaScience et le podcast
est accessible sur podcloud, sur podcastfrance (http://podcastfrance.fr/podcast-lisez-la-science) et aussi sur l’antenne de podradio.

Vous pouvez aussi m’envoyer des e-mails à lisezlascience@gmail.com. Je ne fais pas encore les fax, mais si vraiment c’est la seule chose que vous pouvez faire, je vous donnerais un numéro !

Vous
pouvez d’ailleurs retrouver l’ensemble des livres cités sur la liste
goodreads associée à ce podcast sur le compte de LisezLaScience. Les
livres seront placés sur des “étagères” spécifiques par épisode et ceux
de celui-ci sont sur l’étagère “lls-5”

Prochain épisode

On se retrouve le 06/07/2014 pour un nouvel épisode sur le livre “Laser : 50 ans de découvertes”.

D’ici là bonne quinzaine à toutes et à tous.

Les références des livres évoqués


  • Le Beau Livre des Maths - De Pythagore à la 57e dimension

    • ISBN : 2100546406 (ISBN13 : 978-2100546404)

    • Auteur : Clifford Pickover

    • Nombre de pages : 528 pages

    • Date de parution : 13/10/2010 chez Dunod

    • Prix : 29 € et constaté à 27,55 € chez Amazon et la Fnac




  • 10 notions-clés pour enseigner les sciences

    • ISBN : 2746505428 (ISBN13 : 978-2746505421)

    • Auteur : Wynne Harlen

    • Nombre de pages : 152 pages

    • Date de parution : 08/03/2011 chez Le Pommier

    • Prix : 10 € et constaté à 9,50 € chez Amazon et la Fnac




  • L’imposture scientifique en dix leçons

    • ISBN : 2020639440 (ISBN13 : 978-2020639446)

    • Auteur : Michel de Pracontal

    • Nombre de pages : 378 pages

    • Date de parution : 08/04/2005 chez Seuil

    • Prix : 9,60 € et constaté à 9,12 € chez Amazon et la Fnac




  • Le Beau Livre de la Médecine - Des sorciers guérisseurs à la microchirurgie

    • ISBN : 2100589261 (ISBN13 : 978-2100589265)

    • Auteur : Clifford Pickover

    • Nombre de pages : 528 pages

    • Date de parution : 09/10/2013 chez Dunod

    • Prix : 29 € et constaté à 27,55 € chez Amazon et la Fnac




  • Le Beau Livre de la physique - Du Big Bang à la résurrection quantique

    • ISBN : 2100572725 (ISBN13 : 978-2100572724)

    • Auteur : Clifford Pickover

    • Nombre de pages : 528 pages

    • Date de parution : 03/10/2012 chez Dunod

    • Prix : 29 € et constaté à 27,55 € chez Amazon et la Fnac




Vous pouvez retrouver la liste des livres dans goodreads à l’adresse suivante : https://www.goodreads.com/review/list/30797714-lisezlascience?shelf=lls-5